6 síntomas de un tumor cerebral que nunca debes ignorar

¿Qué es un tumor cerebral?

Un tumor cerebral surge cuando algunas células del cerebro comienzan a multiplicarse de forma anormal, creando una masa dentro del cráneo. Existen varios tipos de tumores cerebrales, desde los benignos hasta los malignos, estos últimos denominados cáncer cerebral.

Un tumor cerebral puede originarse en el propio cerebro o ser una metástasis de un cáncer originado en otra parte del cuerpo, como el cáncer de mama o de piel, por ejemplo.

Los tumores cerebrales pueden producir signos y síntomas de más de una manera:

Principales signos y síntomas de un tumor cerebral

Dolor de cabeza

El dolor de cabeza, llamado cefalea en medicina, es un síntoma común del tumor cerebral y se considera el peor síntoma para aproximadamente la mitad de los pacientes. Los dolores de cabeza suelen ser constantes y molestos, aunque no suelen ser muy fuertes. A veces, el dolor de cabeza por tumor cerebral puede ser pulsátil, como una migraña común.

De hecho, la principal característica de la cefalea por tumor cerebral es que suele ir acompañada de otros síntomas neurológicos, como convulsiones, síncope o debilidad en una de las extremidades. Sólo un 15% de los pacientes con tumores cerebrales tienen dolor de cabeza como único síntoma, e incluso durante poco tiempo, ya que la mayoría desarrolla otros síntomas en un plazo de 2 a 3 meses.

Convulsiones

Las crisis convulsivas son uno de los síntomas más comunes de los gliomas (uno de los tipos de tumores cerebrales) y de las metástasis cerebrales. Incluso los pacientes que no tienen convulsiones al principio del cuadro clínico pueden tenerlas a medida que la enfermedad avanza. Alrededor del 60% de los pacientes con tumores cerebrales sufren al menos una convulsión durante el curso de la enfermedad.

Síncope (desmayos)

Un aumento significativo de la presión intracraneal puede cortar temporalmente la perfusión sanguínea cerebral, lo que lleva a la pérdida de conciencia, una condición llamada síncope.

Los pacientes con tumores cerebrales son especialmente susceptibles a esta secuencia de acontecimientos. La elevación temporal de la presión en el interior del cráneo puede ser desencadenada por el esfuerzo, la tos, los estornudos o los vómitos.

Cambios cognitivos (memoria y comportamiento)

La disfunción cognitiva es un síntoma de un tumor cerebral que incluye problemas de memoria, cambios de humor o de personalidad.

La mayoría de los déficits cognitivos asociados a los tumores cerebrales son sutiles. Los pacientes suelen quejarse de tener poca energía, fatiga, ganas constantes de dormir y pérdida de interés por las actividades cotidianas. Estos síntomas pueden ser similares a los de la depresión.

Síntomas neurológicos focales

Dependiendo de la zona del cerebro afectada, el paciente con un tumor cerebral puede presentar los llamados síntomas neurológicos focales, que son síntomas localizados causados por la afectación de una sola región del cerebro.

Entre los síntomas focales, podemos mencionar la pérdida del habla, la pérdida de audición, los acúfenos, la pérdida de sensibilidad en una determinada región del cuerpo, la debilidad muscular localizada en uno o varios miembros, la pérdida de coordinación motora, los desequilibrios, las dificultades para caminar, las alteraciones visuales, etc.

Síntomas del efecto masa

Llamamos efecto de masa a los signos y síntomas que surgen cuando el cerebro se comprime. Como la caja craneal no puede expandirse, cualquier aumento de volumen en su interior, como un tumor en crecimiento, un edema cerebral o una hemorragia intracraneal, provoca un efecto de compresión en el cerebro.

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Los principales síntomas del efecto masa son náuseas y vómitos, somnolencia, cambios en la visión, dolores de cabeza y cambios de comportamiento.

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