Puede parecer sorprendente, pero esta pregunta aparentemente trivial también se ha planteado entre los científicos en sus esfuerzos por trazar los factores que mejoran o disminuyen la calidad del sueño.

Los vasos dilatados “envían un mensaje” al cuerpo

Para dormir, la temperatura central de nuestro cuerpo debe disminuir entre 0,5ºC y 0,8ºC, para indicar que es hora de retirarse. Para ello, es necesario dilatar los vasos sanguíneos de las manos y los pies, para aumentar la circulación en estas regiones y permitir que perdamos algo de calor.

El proceso de vasodilatación de las manos y los pies hace que el calor se redistribuya por todo el cuerpo, preparándolo para el sueño. Algunas investigaciones han demostrado que a mayor vasodilatación en las manos y los pies, menos tiempo se tarda en conciliar el sueño.

¿Te apetece un calcetín para dormir?

Calentar los pies dilata los vasos sanguíneos de las extremidades, lo que puede indicar al cerebro que es hora de dormir,

Así, ponerse calcetines puede ser una buena idea si tienes problemas para dormir. El uso de calcetines tuvo “efectos positivos sobre la calidad del sueño” en seis jóvenes que participaron en un estudio sobre el tema.

Disminuyó el tiempo que los participantes tardaban en dormirse, alargó su tiempo de sueño y redujo las veces que se despertaban durante la noche.

Otro análisis, en el que participaron ocho jóvenes, ocho mujeres mayores y otras ocho personas con problemas de sueño, obtuvo resultados similares en 2006.

En los adultos, el inicio del sueño se aceleró con (el uso de) calcetines calientes o neutros. Este método funcionó con pacientes que tenían insomnio. Pero los calcetines no necesariamente ayudan a todos a dormir.

Conforto térmico

Dormir con calcetines puestos o sin ellos depende en verdad de la capacidad de cada individuo para regular su temperatura (corporal) y su sensibilidad al frío.

No hay estudios publicados (sobre esto), pero la sensibilidad al frío es generalmente mayor en las mujeres.

Si tenemos frío, se produce una vasoconstricción (el proceso contrario al necesario para dormir). Así que, en general, las mujeres utilizan más los calcetines para dormir que los hombres.

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Sin embargo, algunas personas creen que llevar calcetines es antinatural, ya que da la sensación de que los pies no “respiran”. Es todo un mito, nada más…

La conclusión es que, al igual que no hay una temperatura que convenga a todos en la oficina, la temperatura ideal para dormir también varía de una persona a otra.

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