¡Los ancianos que mantienen su cerebro activo pueden retrasar el Alzheimer cinco años!

Actividades simples y cotidianas como por ejemplo leer, escribir, jugar a las cartas o armar rompecabezas pueden retrasar cinco años la aparición de la enfermedad de Alzheimer. Y lo más sorprendente: los beneficios son visibles incluso cuando estos hábitos se inician a los 80 años. Así lo revela un estudio publicado en Neurology, revista de la Academia Americana de Neurología.

Los investigadores concluyeron que el retraso de la demencia es el resultado de las actividades de estimulación cognitiva a edades más avanzadas, y no al principio de la vida. Esto es así después de seguir a 1 978 personas con una edad media de 80 años y que no tenían la enfermedad al inicio del estudio.

Durante un periodo de siete años, los participantes se sometieron a una serie de pruebas cognitivas anuales. Además, respondieron a un cuestionario sobre la frecuencia con la que habían realizado determinadas actividades durante el año anterior, como leer libros, jugar a las cartas y a los juegos de mesa o a los rompecabezas, así como en la infancia, la edad adulta y la mediana edad.

Tras analizar la frecuencia de las respuestas, los científicos descubrieron que las actividades cognitivas realizadas en las primeras etapas de la vida no están relacionadas con la edad a la que una persona desarrolla el Alzheimer. Por lo tanto, la investigación sugiere que el bienvenido retraso de cinco años para la aparición de los signos de la enfermedad se debe principalmente a mantener el cerebro activo en la vejez.

Entre las 1 978 personas mayores que participaron en la investigación, 457 fueron diagnosticadas de demencia de Alzheimer en el transcurso del estudio. Los que obtuvieron los niveles más altos de actividad cognitiva desarrollaron la enfermedad a los 94 años de edad, por término medio. Las personas con las puntuaciones más bajas, por su parte, a los 89 años. También se analizaron factores como la educación y el sexo, pero no hubo diferencias significativas.

Todavía es necesario investigar más para extrapolar las conclusiones del estudio a la población general, ya que los participantes eran predominantemente blancos y con un alto nivel de estudios.

¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

Es una enfermedad cerebral degenerativa que afecta a las personas mayores, principalmente entre los 60 y los 90 años, y que afecta a la memoria y al lenguaje debido a las alteraciones patológicas del tejido cerebral.

En algunos casos, puede causar depresión, agitación y agresividad, además de limitar la capacidad de caminar y tragar. Una de las causas probables es la pérdida de células cerebrales a lo largo de la vida.

Además de la actividad intelectual, el ejercicio físico, una dieta equilibrada y la conservación de las relaciones sociales y familiares son medidas preventivas de la demencia, sobre todo si se mantienen conjuntamente.

En Latinoamérica, se calcula que un millón de personas padecen Alzheimer. Hasta ahora la enfermedad no tiene cura. Sin embargo, los medicamentos estabilizan o ralentizan el ritmo de la pérdida funcional.

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